Neem contact op

Een korte geschiedenis van HEPA-filters

Van de Tweede Wereldoorlog tot de ontwikkeling van wetenschappelijke instrumenten zijn HEPA-filters de gouden standaard geworden voor schone en sanitaire lucht, maar waarom zijn ze überhaupt gemaakt?

Geboren uit noodzaak

Veel van de technologieën die we kennen en waar we vertrouwd mee zijn, hebben hun wortels in de oorlog. Dat is een trieste zaak om te zeggen, maar het is een realiteit: oorlog brengt vaak het ergste van de mensheid naar boven, maar ook het beste, en het is vaak zo dat menselijke creativiteit dan wordt gebruikt om ingewikkelde problemen op te lossen. Alles wat we hoeven te doen is kijken naar de computers die we gebruiken in ons dagelijks leven: van de omvangrijke pc’s die in onze bureaus zitten tot de smartphones die we in onze zakken hebben, samen met het internet dat ze allemaal verbindt, ze zijn het product van oorlogsbehoeften.

HEPA-filters zijn niet anders. Ze kunnen hun oorsprong vinden in de vroege jaren 1940, als een bijproduct van het Manhattan Project, het geheime programma dat ’s werelds eerste atoomwapens ontwikkelde. Het werken met radioactief materiaal is gevaarlijk, zowel voor de betrokken mensen als voor de mensen om hen heen, omdat afvalmateriaal wordt gegenereerd, wat meestal resulteert in fijne radioactieve stofdeeltjes en puin die de lucht binnenshuis vervuilen.

Wetenschappers en ingenieurs bij het Amerikaanse Chemische Korps van het Leger en de Nationale Commissie van het Onderzoek van de Defensie werden opgedragen om een filter te ontwerpen sterk genoeg om giftig en radioactief stof en deeltjes te verwijderen die van de ontwikkeling van de bommen resulteerden. Het was een ingewikkelde taak, en de eerste in zijn soort sinds niemand de ervaring had met het werken met radioactieve stofdeeltjes voor de jaren 1940. Atoombommen waren toen een nieuwigheid en wetenschappers hadden slechts vage ideeën over hoe om te gaan met het schoonmaakproces. Ze moesten kijken naar een aantal van de bestaande technologie om te zien wat nuttig zou kunnen zijn voor de taak.

In hun onderzoek haalden wetenschappers de maskers uit elkaar die aan Amerikaanse soldaten waren uitgegeven om te worden gebruikt bij gasaanvallen. Ze vonden dat hun filters waren gemaakt van een speciale mix van asbest en cellulose vezels, in staat om te filteren uit de meeste van de gifstoffen die vrijkomen tijdens chemische oorlogsvoering, genoeg om de soldaten veilig en in goede gevechtsomstandigheden te houden. Ze realiseerden zich dat aanpassingen aan dit ontwerp perfect zouden zijn om een filtersysteem te bouwen dat effectief genoeg is om de technici van het Manhattan Project tegen radioactief stof te beschermen.

HEPA filters

Werken rond een nieuw ontwerp

Het idee was klaar, maar ze moesten het nog ontwikkelen, en de tijd raakte op. Veel briljante mannen en vrouwen waren tijdens de oorlog in dienst bij beide fronten, dus er was ruimschoots talent om advies te vragen. Een van de mensen die werden geraadpleegd door het Amerikaanse Chemical Corps was Irving Langmuir, een chemicus en natuurkundige die in 1932 de Nobelprijs voor de Scheikunde had gekregen. Hij had al een belangrijke rol gespeeld in de oorlogsinspanning door de sonartechnologie voor de detectie van onderzeeërs te verbeteren, dus werd hij gezien als een goede adviseur voor de ontwikkeling van de nieuwe filters.

Langmuir, die ervaring had met atoomtheorie, was ervan overtuigd dat radioactieve fall-out kon worden gevangen door de nieuwe filter, maar er was een voorbehoud. De nieuwe technologie moest rond deeltjesgrootte van 0,3 microns worden ontwikkeld, die zo klein is een speciale microscoop nodig is om hen te ontdekken. Voor het perspectief, het kleinste wat een gezond menselijk oog kan zien is binnen het bereik van 0,1 millimeter, of 0,0039 inch. Langmuirs verkiezing was niet willekeurig. Volgens zijn beste schattingen was een deeltje van 0,3 micron klein genoeg om het meest doordringend te zijn, dus het gewicht van zijn woord werd ter harte genomen door de wetenschappers van het US Army’s Chemical Corps.

Met de expertise van Langmuir aan boord werden de nieuwe filters al snel ontwikkeld en ingezet. Hun afmetingen waren echter groot en omvangrijk in vergelijking met de huidige HEPA. In feite stonden ze in die tijd niet eens bekend als hoogefficiënte deeltjesluchtfilters; dat is een naam die ze jaren later kregen, toen de technologie werd vrijgegeven en beschikbaar werd gemaakt voor het publiek. Oorspronkelijk stonden deze filters bekend als Absolute Filters, vanwege hun effectiviteit in de ruwe omgevingen waar ze werden gebruikt.

Wat gebeurde er na de oorlog?

Zodra het conflict voorbij was, werd de technologie beschikbaar gesteld aan het publiek. Het werd al snel opgenomen in de medische en farmaceutische industrie, en het duurde niet lang voordat residentiële en commerciële ruimtes het goedkeurden om hun binnenluchtvervuiling vrij te houden. Aangezien geen van deze ruimten te maken heeft met radioactieve stoffen, werd de technologie verder ontwikkeld om andere soorten mildere verontreinigingen aan te pakken, zoals schimmel, stuifmeel, PM 2.5-deeltjes, stikstofdioxide (NO2), enz.

Natuurlijk hebben hedendaagse HEPA-filters verbeteringen gezien die de oorspronkelijke oorlogsontwerpen op dat moment niet konden bedenken. Ze maken meestal gebruik van processen die de filtering zelf aanvullen. Bijvoorbeeld UV-GI-lampen die bacteriën en virussen afbreken, ionisatoren die gasionen  genereren die deeltjes dwingen zich aan een plaat te hechten, en geactiveerde koolstof, die chemische moleculen omzet van een gasvormige naar een vaste toestand, die helpt geur te beheersen.

Tegenwoordig zijn HEPA-filters thuis te vinden op het hoofdkantoor van een aantal van de meest veeleisende industrieën. Allemaal vanwege de hoge normen waar ze voor staan. Om HEPA te zijn, moeten ze 99,97% van alle giftige deeltjes, ziekteverwekkers en virussen rond filteren, een zeer waardevolle vaardigheid deze dagen, na de ervaring die we allemaal moesten doormaken tijdens de COVID-19-pandemie.

AIR8 HEPA-filters speciaal voor u

Bij AIR8 geloven we in het belang van wonen en werken in een ruimte met veilige lucht. Al onze producten maken gebruik van HEPA-13-technologie van medische kwaliteit, en ze bevatten ook de voorfilters en filterprocessen die hierboven al een paar regels zijn genoemd. Dit maakt ze het perfecte product om de lucht in uw kantoor fris en hygiënisch te houden, en uw medewerkers gezond en productief.

Onze filters beschermen u niet alleen tegen binnenconcentraties Stikstofdioxide (NO2) en PM 2.5-deeltjes, maar ze zijn ook effectief bij het elimineren van aerosolen, bacteriën, pollen, fijn stof en virussen, zoals COVID-19. Onze AIR8-filters hebben de beste CADR (Clean Air Delivery Rate) in de markt, ze zijn stil, hun energieverbruik is laag en ze beslaan gebieden tot 1399 ft2. Niet alleen dat, maar ze komen ook in verschillende maten en capaciteiten voor uw behoeften, kunnen worden aangepast aan elke kantoorruimte en kunnen worden verplaatst van de ene kamer naar de andere. U kunt zelfs onze demokit voor een maand proberen voor 50% van de kosten.

De kwaliteit van onze producten wordt ondersteund door de CE-zegel, die als bewijs dient van onze inzet voor de beste milieu- en gezondheidspraktijken, zoals gewaardeerd door de Europese Commissie. We waarderen ook de lange geschiedenis van onze technologie. Het heeft zich door de jaren heen bewezen in enkele van de meest extreme en vervuilde omgevingen, en is nu hier om uw kantoor en werkruimtes fris en gezond te houden.

 

Contacteer Ons

HEPA filters
Schrijf me in voor de wekelijkse nieuwsbrief
Neem contact op
Laat een boodschap achter, of laat uw telefoonnummer achter en we bellen u terug.
Close button
Close button