Neem contact op

De geestelijke gezondheid van kinderen moet worden beschermd

Een studie vindt een verband tussen de geestelijke gezondheid van kinderen en de vervuiling in onze lucht.

Iets anders om u zorgen over te maken

Traditioneel zien we kindertijd en adolescentie als een tijd van onschuld, plezier en leren. De complexiteit van de moderne wereld verandert echter het zorgeloze karakter van deze vroege jaren. Niet alleen op sociaal en technologisch vlak, maar ook in de ontwikkeling van lichaam en geest. Allemaal dankzij de onzorgvuldigheid van de hedendaagse industriële groei.

Dr. Anna Oudin en haar team aan de Zweedse universiteit van Umeå voerden een studie uit met behulp van twee bronnen. Eerst zochten zij naar een nauwkeurig model van het algemene landgebruik in het land, met name in zones waar de luchtverontreiniging hoge concentraties stikstofdioxide (NO₂) en deeltjes van zowel PM 2,5 als PM 10 vertoonde. Vervolgens vergeleken zij deze regionale gegevens met informatie uit het Zweedse nationale register. Ze keken specifiek naar het soort medicatie dat is voorgeschreven voor verschillende psychiatrische problemen, zoals slaap-, psychotische en stressstoornissen. De steekproef omvatte jongeren onder de 18 jaar, allemaal verdeeld over 4 grote provincies: Västra Götaland, Skåne, Västerbotten en Stockholm. De totale onderzoeksgroep bestond uit 552.221 jongeren.

Er is geen goed nieuws gevonden, maar we hebben nu tenminste wat gegevens om onze natuurlijke verdenking te bewijzen: luchtvervuiling kan een schadelijke rol spelen in de geestelijke gezondheid. Maar waar we ons echt zorgen over moeten maken, is de invloed ervan op de ontwikkeling van jongere mensen. Als het onderzoek van Dr. Oudin correct is, dan lopen kinderen en adolescenten die in sterk luchtvervuilde buurten wonen een 9% groter risico om ten minste één medicatie voor de behandeling van een psychiatrische aandoening te krijgen voorgeschreven. Dit kan worden veroorzaakt door een verhoging van slechts 10 µg/m³ (microgram per kubieke meter) in NO₂. Voor concentraties van andere luchtverontreinigende stoffen, zoals PM 2,5 en 10, is het risico 4% groter; misschien niet zo hoog als het vorige cijfer, maar zeker iets om zorgen over te maken.

Het resultaat is constante bezoeken aan de apotheek voor slaappillen tot antipsychotische medicijnen. Dit is iets wat we van ons, de volwassen bevolking, gewend zijn, maar het is onaangenaam om te ontdekken dat jongeren nu deel uitmaken van ons bredere probleem op het gebied van de geestelijke gezondheid. En toch is dit niet de enige verrassing over Dr. Oudins studie.

Dit gebeurde in het schoonste land van Europa

Wat hier werkelijk schokkend aan is, is dat het is gevonden in Zweden, het minst vervuilde land van Europa. Haar luchten zijn, volgens alle berekeningen en metingen, de meest ongerepte op het continent, met NO₂-concentraties van slechts 15 µg/m³. Dit is aanzienlijk minder dan 40 µg/m³, de maximaal toelaatbare concentratie van die chemische stof, zoals vastgesteld door de EU. En toch vond het team van de Universiteit van Umeå nog steeds een verband tussen luchtvervuiling en geestelijke gezondheid in gebieden met zo’n lage mate van luchtvervuiling. Dit betekent dat er een hoger risico op psychische stoornissen bestaat bij de kinderen in andere, meer vervuilde, landen van Europa.

Als we de wetenschap toepassen die wordt gebruikt om het onderzoek uit te voeren, lopen kinderen in het Verenigd Koninkrijk ook het risico om milde tot ernstige psychische stoornissen te ontwikkelen. Vóór de nationale lockdowns om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan waren de NO₂-concentraties in alle opzichten illegaal. De concentraties begonnen drastisch te dalen in de grote steden zodra het normale leven stopte in 2020, toen taxi- en ander autoverkeer sterk afnam. De hoeveelheid NO₂ daalde rond juli, met concentraties as low as 17,5µg/m3 in London and 15,5µg/m3 in Glasgow, bijna even laag als de Zweedse nationale mediaan. Deze begonnen echter te stijgen zodra de beperkingen versoepeld werden. In november bereikten de concentraties opnieuw een piek.

Luchtverontreiniging kan het menselijk lichaam binnendringen via de ogen, neus en oren. Zodra dat gebeurt, is het slechts een kwestie van tijd voordat het de hersenen bereikt en ontstekingen veroorzaakt. De effecten op de psyche zijn eerder waargenomen in het gedrag van dieren die werden blootgesteld aan grote doses luchtverontreinigende stoffen. Ze zijn niet fraai.

Maar de effecten op cognitie in kinderen zijn nog erger. Hoewel het Zweedse team geen specifiek onderzoek heeft gedaan naar hersenfuncties, hebben andere studies verbanden gevonden tussen luchtvervuiling, leerstoornissen en autismespectrumstoornis (ass). Een van hen, uitgevoerd door de Australische Monash-universiteit, ontdekte dat blootstelling aan hoge concentraties deeltjes van PM 1, 2,5 en 10 (allemaal geproduceerd door, onder andere, industriële en verkeersuitstoot) het risico op het ontwikkelen van autisme bij pasgeborenen en kinderen vanaf 3 jaar oud met 78% verhoogt.

Dus wat doen we nu?

De Australische studie versterkt alleen de boodschap die het team van Zweedse wetenschappers al aankondigde. Er mag nu geen twijfel meer over bestaan dat luchtverontreiniging een schadelijk effect heeft op de mentale ontwikkeling van kinderen. Wat ook duidelijk moet zijn, is dat we er op dit moment niet veel aan kunnen doen, althans niet op grote schaal. Natuurlijk zijn er plannen in ontwikkeling: juridische instrumenten om de uitstoot van verontreinigende stoffen te verminderen, nieuwe en verbazingwekkende groene technologieën en, naar we kunnen hopen, een algemene verandering in de manier waarop onze politici en industrieleiders denken en handelen over het milieu. Maar al deze metingen, zo goed bedoeld als ze zijn, zullen alleen op de lange termijn een positief effect hebben.

Het leven kan vaak grimmig zijn, en wij, als volwassenen, hebben dit zelf ervaren. Het is niet nodig dat kinderen op zo’n jonge leeftijd schade ondervinden. De kindertijd moet worden gekoesterd voor wat het is: een moment van onschuld, spelen en leren. Als onze buurten sterk vervuild zijn, dan kunnen we in ieder geval iets doen om onze binnenruimtes met schone lucht te beschermen.

Kinderscholen moeten meer zijn dan alleen leercentra. Ze moeten een plaats van bescherming zijn tegen de vervuiling buiten. Bij AIR8 hebben we ontdekt dat het gebruik van onze medische filters, ontworpen rond HEPA-13-technologie, een handige manier is om klaslokalen fris en gezond te houden. Twee van onze luchtzuiveraars zijn genoeg om klaslokalen te beschermen tegen vervelende verontreinigende stoffen, omdat slechts één van hen al 99,97% van verontreinigende deeltjes, evenals ziekteverwekkers en virussen, zoals Covid-19, kan filteren.

air pollution

AIR8 Luchtzuiveraar

Onze producten zijn niet enkel luchtzuiveraars. Afhankelijk van het model dat u kiest, hebben ze vier tot zes filtratiestappen, zoals een koude katalysator, ionisatie en koolstoffiltratie. Wat wij u kunnen bieden is de beste kwaliteit tegen de beste prijs, ondersteund door testen TÜV en de hoogste CADR (Clean Air Delivery Rate) op de markt.

Stil, geautomatiseerd, schoon en efficiënt. Onze filters zijn het soort dat in zowel medische als kantooromgevingen wordt gebruikt om de beste luchtkwaliteit te verkrijgen. Ze zijn gemakkelijk te verplaatsen en efficiënt in wat ze doen. Ja, het is waar, het milieu is sterk vervuild, en we stellen onze kinderen elke keer als ze naar buiten gaan hieraan bloot. Maar dat betekent niet dat we niets kunnen doen om ze te beschermen terwijl ze op school zijn. Nu hebben we de middelen om hun binnen veilig en hygiënisch te houden.

 

Contacteer ons

Schrijf me in voor de wekelijkse nieuwsbrief
Neem contact op
Laat een boodschap achter, of laat uw telefoonnummer achter en we bellen u terug.
Close button
Close button