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Utiliser l’urbanisme pour comprendre la pollution atmosphérique

Des architectes espagnols ont travaillé sur une étude urbaine de haute technologie afin de comprendre les réalités de la pollution atmosphérique à Barcelone et son influence sur la santé de ses citoyens.

Un mariage tumultueux entre la technique et l'environnement

Par sa nature même, l’architecture est une discipline intimement liée à l’environnement. Non seulement parce qu’il s’agit d’un objet d’artisanat humain situé sur le sol, mais aussi en raison des émissions produites par les constructions. Le mélange du béton, le transport des matériaux vers le chantier, etc. Tout ces facteurs contribuent à notre problème climatique croissant.

Les architectes et les ingénieurs civils en sont conscients depuis de nombreuses années, et malgré les mesures prises pour limiter la production de polluants toxiques (sans parler des dommages causés au sol et aux sources d’eau avoisinantes), il reste encore beaucoup à faire pour résoudre ce problème qui fait partie intégrante de notre secteur de la construction.

Cela ne signifie pas pour autant que les connaissances de la discipline ne peuvent pas être utilisées de manière innovante.

La rencontre de l'urbanisme et de la conscience environnementale

La Biennale d’Architecture de Venise est l’un des événements internationaux les plus importants dans le monde de l’Architecture. Chaque édition s’articule autour d’un thème, qui est utilisé par les designers pour présenter des propositions nouvelles et intéressantes pour les espaces publics et privés. La dernière édition, en 2021, avait pour thème une seule question : Comment allons-nous vivre ensemble ?.

C’est là que l’Institut Ramon Llull, le principal promoteur culturel et linguistique de Catalogne, a présenté Air, une cartographie détaillée de la pollution atmosphérique à Barcelone. S’inscrivant dans le cadre du plan de l’Institut visant à promouvoir la Catalogne à la Biennale de Venise, ce projet a été conçu par l’architecte Olga Subirós et réalisé par le studio d’urbanisme espagnol 300.000 Km/s. En plongeant les visiteurs dans une expérience multimédia où l’impact de la contamination de l’air devient évident, et en s’appuyant sur les données brutes recueillies, le projet vise à répondre à ces deux principales questions. Premièrement, de quelle manière la pollution atmosphérique affecte-t-elle la santé des citoyens de Barcelone ? Deuxièmement, quelles solutions pouvons-nous proposer pour résoudre ce problème ?

Une partie intégrante de cette proposition consiste à recadrer certains modes de pensée modernes. Le technosolutionnisme, l’idée que des technologies plus nombreuses et de meilleure qualité résoudront tous nos problèmes, n’est pas la bonne façon d’aborder la crise environnementale actuelle. La technologie que les architectes proposent n’est pas une fin en soi, mais un moyen d’y parvenir. Et, bien sûr, ils ont raison. Penser que la technologie est le seul moyen de résoudre nos problèmes sociaux est l’un des handicaps majeurs de notre époque, car il ignore la réalité la plus élémentaire : à quoi sert la technologie pour corriger la contamination de notre planète, si nous ne sommes pas prêts à modifier notre façon de concevoir l’industrie, le transport et la production de biens ?

Mais il y a une autre facette à ce projet : Covid-19, ce terrible petit virus qui a interrompu la vie telle que nous la connaissions en 2020. Les données de la pandémie ont fait partie intégrante du développement d’Air pour des raisons à la fois philosophiques et pratiques. Non seulement sa présence a aggravé le problème de l’inhalation de l’air contaminé des villes, studies have also found that air pollution majorly contributes to this disease’s high rate of mortality in urban spacesmais des études ont également montré que la pollution atmosphérique contribue largement au taux de mortalité élevé de cette maladie dans les espaces urbains.

Comprendre la méthode

Air n’est pas n’importe quel projet. C’est, après tout, une proposition pour la Biennale, elle est donc tout aussi scientifique qu’artistique. Le Studio 300.000 Km/s a passé au peigne fin et analysé des banques de big data obtenues à partir de diverses technologies numériques distribuées dans le réseau de la ville. Ils ont également consulté, parmi de nombreuses autres sources, des données produites par l’Agence spatiale européenne (ESA) et CALIOPE-Urban, une simulation de la pollution atmosphérique réalisée par le Centre de supercalcul de Barcelone (BSC). Ils ont examiné la concentration urbaine de dioxyde d’azote (NO2) et de particules dans la gamme des PM 1 et 2,5, qui peuvent facilement pénétrer dans notre corps et causer des problèmes de santé majeurs.

À partir de toutes ces données brutes sur la santé et l’atmosphère, le studio a produit de nouvelles cartographies pour la ville et la Catalogne dans son ensemble. Ils espèrent que les architectes s’en serviront pour améliorer la planification urbaine et la rendre plus durable, et pour proposer de futurs environnements urbains dont l’objectif principal est la santé des citoyens de Barcelone. Bien entendu, les leçons tirées de cette recherche ne sont pas nécessairement destinées à être appliquées uniquement à cette ville, mais à être incorporées ailleurs.

Mais pourquoi Barcelone et pas une autre ville d’Espagne ? Ce n’était pas seulement un caprice des architectes, mais, peut-être, un cas d’urgence. Cela peut en surprendre plus d’un (c’était le cas pour nous), mais la vérité est que la densité de véhicules à Barcelone est la plus élevée de toute l’Europe. With her 3.500 premature deaths per year, caused by air pollution alone, and 54.000 cases of asthma attacks in both adults and childrenAvec ses 3 500 décès prématurés par an, causés par la seule pollution de l’air, et ses 54 000 cas de crises d’asthme chez les adultes et les enfants, son image réelle ne correspond pas à l’idée fraîche et immaculée que nous en avons.

De terribles réalités, certes, mais cela ne signifie pas que les concepteurs ne peuvent pas tirer de leçons de ces erreurs. Les méthodologies utilisées par le studio 300.000 Km/s peuvent facilement être extrapolées à d’autres villes européennes et ajustées si nécessaire. Les données sont open source ; elles peuvent être consultées par n’importe qui. Le dialogue est maintenant ouvert.

Mais c’était l’aspect scientifique de Air. Qu’en est-il de son pendant artistique ? Olga Subirós a organisé une exposition grand format (que vous pouvez voir sur sa page web) qui explore la matérialité, l’invisibilité et l’impact de la pollution atmosphérique sur notre santé. Le tout en utilisant les données analysées par 300.000 Km/s. La chanteuse et compositrice Maria Arnal prête sa voix pour combler le silence qui plane sur cette sombre perspective de notre avenir. Un avenir qui pourrait se produire, mais qui peut être évité si nous agissons maintenant.

Quelques propositions pour assainir notre air

Le site web d’Air offre un aperçu complet de la méthodologie et des résultats de la recherche de studio 300.000 Km/s. La triste réalité devient évidente : la pollution atmosphérique est intrinsèquement liée à notre propre croissance industrielle et urbaine. Il n’y a pas d’autre moyen de contourner le problème. La pollution de l’air, semble-t-il, est une voie inévitablement à sens unique. Ou du moins elle l’est pour l’instant.

Heureusement, le studio propose également douze actions qui peuvent être utilisées pour élaborer un plan d’intervention. Bien sûr, ces mesures ne permettront pas de résoudre facilement nos crises immédiates en matière de climat et de contamination, mais elles peuvent au moins servir de plate-forme pour une approche plus approfondie de notre problème. Ils recommandent une transformation progressive, mais totale, de l’espace public en une infrastructure de santé. Générer, ainsi, des espaces où les topologies urbaines antérieures peuvent être déplacées dans des utilisations différentes. Faire de Barcelone une ville où la mobilité des véhicules est réduite au strict minimum.

Toutefois, ces approches ne devraient pas se limiter au travail des seuls architectes et urbanistes. Nous devrions aussi participer à la conversation. Le dialogue est maintenant ouvert, et nous, les citadins, avons aussi notre mot à dire sur la façon dont les choses évoluent. Air nous exhorte à nous impliquer, à faire connaître nos voix et à agir pour pouvoir respirer un air plus sain dans nos rues.

Mais les rues ne sont pas les seuls endroits où l’on peut trouver de la pollution atmosphérique.

Nos purificateurs d'air AIR8

Il est bien sûr essentiel de nous impliquer dans le grand projet d’assainissement de l’air de notre ville. Mais c’est une course à long terme. Nous y arriverons, si nous nous mettons au travail maintenant, mais nous ne verrons pas le résultat immédiatement. La vérité est qu’il faudra quelques années avant que nous ne voyions un ciel plus bleu au-dessus de nous.

Cela ne signifie pas qu’il nous faudra des années pour respirer un air frais et sain à l’intérieur, car chez AIR8, nous avons développé une gamme d’outils de filtrage qui garantissent un environnement de travail sain et hygiénique. La nôtre est une  technologie HEPA-13 de qualité médicale qui, selon le modèle que vous choisissez, peut inclure entre quatre et six étapes de filtration, comme le catalyseur froid, la filtration au carbone et les rayons UV-GI. Cela signifie que 99,9 % des particules dangereuses et des agents pathogènes peuvent être filtrés de votre espace. Y compris les particules dans la gamme PM 2,5 et les virus comme le Covid-19.

Nous étayons cette affirmation par les tests TÜV approfondis qui ont été réalisés sur chacun de nos produits, tous approuvés CE. Et ce n’est pas tout : avec nos filtres à faible niveau sonore et à faible consommation d’énergie, nous vous offrons le meilleur rapport qualité-prix.

Studio 300.000 Km/s et Olga Subirós ont raison. Les villes d’Europe doivent être repensées en tant que centres de santé urbaine. De la même manière que les intérieurs où nous travaillons doivent être redéfinis par l’air frais que nous pouvons désormais respirer grâce à AIR8.

 

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