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Un purificateur d’air de salle de classe peut-il réduire le risque de COVID-19 dans les écoles ?

Cela fait maintenant plus d’un an que le monde subit les effets d’une pandémie mondiale causée par le SRAS-CoV-2 et, au moment où nous écrivons ces lignes, la situation ne semble pas prête de s’améliorer : un nouveau variant du virus apparaît tous les quelques mois pour compliquer la vie de millions de personnes dans le monde.

L’éducation est un secteur particulièrement touché par la pandémie : des organisations comme l’UNICEF, l’OCDE ou encore l’UE ont sonné l’alarme. Les élèves risquent de perdre des mois, voire des années, d’éducation si les écoles ne sont pas correctement gérées pendant la pandémie.

Les écoles elles-mêmes sont soumises à une pression incroyable : d’un côté, vous avez les parents (inquiets pour leurs enfants) qui exigent constamment des normes de sécurité plus élevées de la part des écoles et les agences gouvernementales qui tentent de faire appliquer les nouvelles directives qui rendent les écoles plus sûres. D’autre part, vous avez des parents qui se méfient du gouvernement et attendent des écoles un comportement spécifique.

Une école ne peut pas satisfaire tous les parents, mais elle peut adopter des solutions novatrices, high-tech, discrètes et efficaces contre la propagation du COVID : Les purificateurs d’air répondent à tous ces critères. Dans cet article, nous allons voir comment les purificateurs d’air fonctionnent pour réduire la propagation du COVID, pourquoi vous devriez envisager leur installation dans votre école, et comment choisir le meilleur purificateur d’air pour votre établissement.

Purificateurs d’air : Comment fonctionnent-ils ? Comment réduisent-ils le risque de propagation du COVID ?

Les préoccupations concernant la qualité de l’air, la prise de conscience de la pollution atmosphérique et, plus récemment, la volonté de lutter contre la propagation des maladies aéroportées ont suscité unintérêt croissant pour les purificateurs d’air. Alors, comment fonctionnent-ils et comment peuvent-ils contribuer à réduire la propagation du COVID ? Nous répondrons à ces deux questions dans cette section.

Comment fonctionnent les purificateurs d’air ?

Le fonctionnement des purificateurs d’air peut sensiblement varier d’un modèle à l’autre, mais ils remplissent tous une fonction essentielle : ils éliminent les particules de l’air.

Les principales particules que la plupart des purificateurs d’air sont capables d’éliminer de l’air sont les allergènes, les toxines et les polluants. Les modèles de qualité supérieure sont également capables d’éliminer les particules qui transportent des bactéries et des virus, en plus des fonctions de désinfection qui peuvent rendre la plupart d’entre elles inoffensives pour les humains.

Les purificateurs d’air peuvent-ils vraiment lutter contre le COVID-19 ?

Comment le COVID a-t-il eu un tel impact ? La réponse à cette question vous aidera à savoir si les purificateurs d’air peuvent aider à réduire sa propagation ou non.

Il y a deux raisons principales pour lesquelles le COVID s’est répandu si efficacement jusqu’à présent :

1. il a une capacité étonnante à se propager. Le virus se propage principalement par les particules en suspension dans l’air. Et le virus peut survivre jusqu’à une semaine à l’extérieur sur ces particules suspendues dans l’air ou collées aux surfaces.

2. Certains groupes démographiques (enfants et adultes de moins de 55 ans) peuvent tomber malades sans présenter de véritables symptômes. Cela en fait d’excellents vecteurs du virus.

Les purificateurs d’air, comme nous l’avons mentionné dans la section ci-dessus, fonctionnent en filtrant les particules et en assainissant l’air, ce qui neutralise la plus grande force de COVID-19. C’est pourquoi des organisations de l’Environmental Protection Agency aux États-Unis ou le National Health Service au Royaume-Uni ont déclaré que les purificateurs d’air constituaient une mesure efficace contre le COVID.

Pourquoi une école devrait-elle choisir un purificateur d’air pour faire face au COVID-19 ?

Bien que nous ayons établi que les purificateurs d’air peuvent être un outil efficace pour contenir la propagation du COVID, nous savons tous que ce n’est pas le seul moyen de limiter la propagation du virus. La question suivante se pose donc : pourquoi choisir un purificateur d’air pour votre école afin de prévenir la propagation du virus plutôt que d’autres solutions potentielles ?

 

#1 Discret, il s’associe parfaitement aux autres mesures qui limitent la propagation du COVID

Les écoles sont un environnement sensible, et la capacité des élèves à étudier, à échanger avec leurs professeurs et à communiquer avec leurs camarades est primordiale. Malheureusement, de nombreuses méthodes visant à limiter la propagation du virus ont pour contrepartie un coût élevé : des résultats scolaires en baisse.

Les purificateurs d’air, en particulier ceux d’Air8, permettent de se soustraire à cette contrepartie : ils sont discrets, prêts à l’emploi et silencieux pour permettre à vos élèves de se concentrer en classe. C’est l’appareil parfait pour offrir à votre salle de classe une protection supplémentaire contre le COVID-19. Et nous n’avons fait qu’effleurer le sujet : si vous voulez savoir comment nos purificateurs d’air de haute qualité, de classe médicale, aident à combattre le COVID, vous trouverez des informations ici.

#2 Abordable et Accessible

Par rapport à certaines méthodes, l’installation de filtres à air peut être vraiment peu coûteuse. À titre d’exemple, l’Organisation mondiale de la Santé recommande une ventilation accrue comme moyen de réduire la propagation du COVID dans les salles de classe. Cependant, selon la conception de l’école, la modernisation de l’école pour augmenter la ventilation peut coûter des dizaines de milliers d’euros à elle seule. Sans compter que l’ouverture des fenêtres n’est pas une option si vos salles de classe donnent sur des routes très fréquentées comme à Londres ou à Liverpool.

Comparez cela aux purificateurs d’air d’Air8 : ils sont peu coûteux, ne nécessitent pas de travaux de modernisation pour être installés et peuvent être financés directement ou par le biais de prêts. Les purificateurs d’air sont donc accessibles et abordables.

#3 Une efficacité prouvée

En raison de la rapidité de l’évolution du COVID-19, un grand nombre de mesures contre sa propagation sont expérimentales et les preuves de leur efficacité sont limitées. Ce n’est pas le cas pour les purificateurs d’air : des études fondées sur des données réelles ont prouvé que les purificateurs d’air ont un impact quantifiable sur la propagation du COVID en filtrant les particules porteuses du virus dans l’air intérieur. C’est pour cette raison que de nombreux hôpitaux dans le monde ont récemment installé des purificateurs d’air ou ont amélioré leur équipement.

Quelles sont les qualités que vous devez rechercher dans un purificateur d’air ?

Bien que la plupart des purificateurs d’air puissent réduire la propagation du COVID dans une certaine mesure, leur efficacité varie considérablement d’un modèle à l’autre. De plus, si vous souhaitez acheter des purificateurs d’air pour les écoles, il y a certaines qualités que vous devez rechercher.

Filtres HEPA H13+

Pour comprendre de quel type de purificateur d’air vous avez besoin pour une école, il faut d’abord en savoir un peu plus sur les normes HEPA : La norme HEPA (High-efficiency Particulate Air) est une norme d’efficacité pour les filtres à air. Elle a été développée pendant la Seconde Guerre mondiale pour protéger les soldats des attaques chimiques, ce qui témoigne de son efficacité.

Cependant, les normes HEPA ne sont pas restées stagnantes, et la norme a été vue quelques itérations mises à jour depuis, ce qui nous a permis d’avoir de nombreuses « classes » de HEPA allant de H10 à H14. Les filtres à air ayant une classe HEPA plus élevée sont plus efficaces pour éliminer les petites particules et filtrer l’air. Les filtres HEPA « véritables » ou « normaux » sont des filtres à air conformes à des normes allant de H10 à H12. Ces filtres sont capables d’éliminer seulement 85 à 99,5 % de toutes les particules de 0,1 micron de diamètre.

Malheureusement, les particules en suspension dans l’air qui transportent le COVID sont généralement de taille inférieure à 0,1 micron, ce qui signifie que les filtres HEPA H10 à H12 sont incapables d’éliminer efficacement une quantité suffisante de ces particules de l’air. Ils réduisent tout de même significativement le risque de propagation du COVID, notamment les filtres H12, mais ils restent insuffisants.

 

C’est là qu’interviennent les filtres HEPA H13 et H14. Les purificateurs d’air HEPA équipés de filtres H13 peuvent éliminer 99,95 % des particules de 0,1 micron, et les filtres H14 sont encore plus efficaces et permettent d’éliminer 99,995 % de ces particules. C’est pourquoi les purificateurs d’air équipés de ces filtres sont dits « de qualité médicale ».

Si l’un des principaux objectifs de l’installation de purificateurs d’air dans vos salles de classe est de contrer la propagation du COVID (ou d’éliminer les virus en suspension dans l’air autres que le COVID), vous devez absolument opter pour des purificateurs équipés de filtres H13 ou H14.

Compacité et prêt à l’emploi

L’espace est très limité dans les salles de classe, surtout dans les écoles maternelles et primaires où les élèves sont très actifs et se déplacent beaucoup. Vous n’avez pas besoin d’une solution qui prend beaucoup de place, qui nécessite de nombreux accessoires pour fonctionner et qui entrave la circulation des élèves et du personnel scolaire.

C’est pourquoi vous devez rechercher un purificateur d’air compact et prêt à l’emploi pour les salles de classe. Ces derniers vous épargnent bien des soucis, permettent à vos salles de classe de rester spacieuses pour les élèves, ne nécessitent pas de travaux de rénovation coûteux, peuvent être installés dans pratiquement toutes les pièces et peuvent être déplacés ou retirés facilement si vos besoins changent.

Fonctionnalités modernes

La technologie de purification de l’air, comme tous les autres types de technologie, progresse constamment, et ça se voit. Les purificateurs d’air dotés de fonctionnalités modernes sont intelligents : ils peuvent être préprogrammés pour ne fonctionner que pendant les heures d’ouverture de l’école, ils peuvent fonctionner en mode silencieux pendant les cours magistraux afin de permettre aux élèves de se concentrer correctement en classe, et ils peuvent contribuer à réguler la qualité de l’air intérieur de manière beaucoup plus efficace. Et ils font tout cela en consommant moins d’énergie.

C’est pourquoi les écoles ont besoin de purificateurs d’air modernes dotés de fonctions performantes. Ils créent un meilleur environnement et épargnent au personnel de l’école de nombreux désagréments à long terme.

Avantages supplémentaires des purificateurs d’air pour les écoles

En plus de contribuer à réduire la propagation du COVID dans les écoles, les purificateurs d’air qui améliorent la qualité de l’air intérieur présentent un certain nombre d’avantages supplémentaires qui pourraient être utiles aux écoles, dans cette section, nous passerons en revue les plus importants.

#1 Filtrage des allergènes

Les allergènes aéroportés sont difficiles à gérer, et les réactions allergiques des élèves ou des enseignants peuvent non seulement perturber les cours, mais aussi entraîner des complications potentielles pour la santé. Ceci est particulièrement vrai pour les enfants, qui sont généralement plus sensibles aux allergènes et souffrent de réactions plus graves.

Celles-ci peuvent être évitées si vous avez des purificateurs d’air installés dans la salle de classe. Un purificateur d’air performant doté de plusieurs étapes de filtrage sera capable de filtrer efficacement la plupart des allergènes aéroportés. Cela signifie non seulement que de nombreux membres du personnel et élèves de l’école ne souffriront pas de réactions allergiques, même pendant la saison des allergies, mais aussi que ceux qui en souffrent auront des réactions plus légères, simplement parce qu’il y a moins d’allergènes dans l’air.

#2 Éliminer les mauvaises odeurs

Les mauvaises odeurs sont très fréquentes dans les salles de classe : qu’elles soient dues à des accidents imprévus, à des jeux d’enfants ou à diverses activités scolaires. Et les mauvaises odeurs non seulement nuisent à l’expérience des élèves à l’école, mais elles peuvent également entraîner une baisse des résultats scolaires. Sans compter que l’image d’une école est grandement influencée par la propreté et l’accueil de ses salles de classe, et que les mauvaises odeurs donneront certainement une mauvaise image de l’école auprès de la communauté (et potentiellement des parents).

Heureusement, des purificateurs d’air de haute qualité peuvent neutraliser un grand nombre de mauvaises odeurs dans l’air et rendre la qualité de l’air à l’intérieur de la classe exceptionnelle. Cependant, cela dépend du purificateur d’air. Chez Air8, chacun de nos purificateurs d’air a plusieurs étapes de filtration, et chaque étape de filtration a ses forces et ses faiblesses, mais ensemble, elles créent un dispositif vraiment efficace. L’étape de filtration au charbon, par exemple, est vraiment bonne pour neutraliser les mauvaises odeurs et rendre l’air frais.

#3 Éliminer les produits chimiques nocifs

Bien que les sociétés du monde entier aient fait des progrès impressionnants pour améliorer la qualité de l’air dans les villes et les banlieues, les efforts restent malheureusement insuffisants. Les écoles situées dans des villes denses, dans des rues animées ou près de grands axes routiers ont une qualité d’air particulièrement mauvaise, chargée d’un grand nombre de substances chimiques nocives, du dioxyde d’azote au monoxyde de carbone. Ces produits chimiques ont beaucoup d’effets négatifs à la fois sur le personnel des écoles et ses élèves.

Les purificateurs d’air peuvent également aider à résoudre ce problème. Les purificateurs d’air ne se contentent pas de filtrer les produits chimiques nocifs présents dans l’air, mais ils peuvent également favoriser les réactions chimiques qui transforment les produits chimiques nocifs et les toxines en particules inoffensives. Les purificateurs d’air dotés d’un étape de filtration à catalyseur froid peuvent le faire.

#4 Assainir l’air

Vous pouvez compter sur un purificateur d’air de haute qualité non seulement pour limiter la propagation du COVID dans votre établissement, mais aussi pour réduire la propagation de nombreuses autres maladies. Certaines études montrent que les purificateurs d’air sont également capables de réduire les infections liées par exemple au rhume et à la grippe. Si vous voulez réduire la propagation des maladies en général, investir dans des purificateurs d’air pour votre école est probablement une bonne idée.

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