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¿Son los filtros HEPA una buena solución frente al coronavirus?

HEPA fue originalmente desarrollado para el sector aeroespacial, pero ahora es utilizado dentro de los purificadores de aire para filtrar la contaminación del aire interior.

Los filtros HEPA retienen hasta el 99.95% de las partículas (de tamaños más penetrantes) de 0.1 micrómetros (µm), dependiendo del tipo de filtro en específico. El filtro HEPA está especificado en los estándares de la Unión Europea 1822:2019, y puede encontrarse en diferentes clasificaciones.

Usualmente se recomienda un filtro H13 o H14 al comprar la extracción de polvo con filtro HEPA, y esto también lo ofrece AIR8 en sus soluciones.

¿Cómo funciona un purificador de aire HEPA?

Los purificadores de aire HEPA son muy efectivos en lo que respecta a la eliminación de las partículas nocivas del aire, tales como virus, bacteria, polen y polvo, y pueden emplearse para mejor considerablemente la calidad del aire interior. Usan ventiladores para mantener el aire en movimiento y llevarlo dentro del dispositivo. Una vez adentro, el aire pasa a través de un filtro donde es purificado antes de ser liberado de vuelta a la habitación. El tamaño de las partículas que puede ser removido depende del tipo de filtro HEPA en el purificador de aire.

El virus que causa el COVID

El coronavirus SARS-CoV-2 es el virus que causa la enfermedad COVID-19. El virus es transmitido de persona en persona. Al estornudar o toser se esparcen gotas. Otros pueden respirarlas e infectarse. Hay muchos tipos de virus, incluyendo los llamados ‘coronavirus’. Ejemplos de coronavirus son el MERS-CoV, el SARS-CoV-1 y el HCoV-NL63. El coronavirus que causa el COVID-19 se llama oficialmente SARS-CoV-2.

Es probable que el SARS-CoV-2 se transmitiera de animales a humanos en China. La forma del coronavirus es impresionante. Si observas el virus bajo un microscopio electrónico, verás protuberancias con bolitas encima de ellos. Se asemeja un poco a una corona. De esto, y de la palabra latina ‘corona’, se debe el nombre de este virus.

Los virus están cambiando constantemente. El coronavirus SARS-CoV-2 se originó en un lugar de China en diciembre del 2019 como un virus humano. Desde entonces, hemos visto que el virus se propaga alrededor del mundo con un código genético ligeramente diferente, a lo que llamamos mutación. Ahora hay miles de variantes del virus. Igualmente hemos observado diferentes variantes del virus circulando en Países Bajos desde la primavera. Vigilamos eso de cerca.

¿Los purificadores de aire matan los virus?

Hay una solución disponible para remover los virus del aire, y es posible con la ayuda de la luz UV. Las investigaciones han demostrado que un purificador de aire UV es muy efectivo matando los microorganismos, tales como el coronavirus. Primero filtran el virus del aire (a través del filtro HEPA), y después lo erradica con la luz UV. En vista de la rápida transmisión del coronavirus, es importante por lo tanto que investiguemos cómo podemos reducir el virus en espacios públicos, para disminuir la tasa de contagio.

Un enfoque antimicrobiano directo, como el de la luz UV, es una posibilidad. La luz UV es un bien conocido medio para desinfectar el aire, el agua y otras superficies. Este tipo de luz ha sido utilizada cerca de 100 años para reducir la propagación de las bacterias, como las de la tuberculosis, y reducir el número de infecciones luego de la cirugía.

Estudios recientes han demostrado que la luz UV puede destruir la capa externa del coronavirus, después de lo cual el virus muere. Un purificador de aire con una lámpara UV y una capacidad suficientes es, por lo tanto, capaz de reducir significativamente la transmisión aérea del coronavirus.

Observa las precauciones

  • Todavía hay muchas incertidumbres acerca de cómo se está transmitiendo el COVID-19. Esto puede ocurrir de tres maneras diferentes:
  • Mediante gotas grandes liberadas cuando una persona tose, estornuda, conversa o exhala
  • Mediante gotas pequeñas que flotan en el aire como un tipo de nube, llamadas ‘gotas de aerosol’
  • A través de superficies contaminadas

La investigación científica ha confirmado que la forma más común de contraer el coronavirus es a través del aire, y es por eso que la filtración del aire es la clave para luchar contra el COVID-19

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