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¿Puede un purificador de aire en el aula reducir el riesgo de COVID-19 en las escuelas?

Más de un año el mundo está afectado por una pandemia global causada por el SARS-CoV-2 y esta pandemia en el momento de escribir este artículo, no muestra signos de remitir: cada poco meses aparece una nueva variante del virus que complica la vida de millones de personas en todo el mundo.
Un sector que se ha visto muy afectado por la pandemia ha sido la educación: organizaciones como UNICEF, la OCDE, la EU y muchas otras han dado la voz de alarma: Los estudiantes pueden perder meses, si no años de educación si las escuelas no actuan de una manera apropriada durante la pandemia.

Las escuelas están sometidas a una presión enorme: por un lado, hay padres (preocupados por sus hijos) que exigen constantemente normas de seguridad más estrictas a las escuelas y organismos gubernamentales que intentan hacer cumplir las nuevas directrices que hacen que las escuales sean más seguras. Por otro lado, hay padres que desconfían del gobierono y quieren que las escuelas tomen las medidas correspondientes.

Y si bien es cierto que una escuela no puede hacer que todos los padres sean contentos, pero sin embargo puede adoptar soluciones novedosas, de alta tecnología, discretas y eficaces contra la propagación del COVID: purificadores de aire ofrececen precisamente eso. En este artículo, repasaremos cómo funcionan los purificadores de aire para reducir la propagación del COVID, por qué debería considerar la posibilidad de instalarlos en su escuela y cómo elegir el mejor purificado de aire para su escuela.

Purificadores de aire: ¿Cómo funcionan? ¿Cómo reducen el riesgo de propagación del COVID?

La preocupación por la calidad del aire, la creciente concienciación sobre contaminación atmosférica y, ultimamente, el deseo de prevenir la propagación de las enfermedades transmitidas por el alre, han hecho resurgir del interés por los purificadores de aire. Entonces, ¿cómo funcionan estos dispositivos y cómo pueden ayudar a disminuir la propagación de COVID? En esta sección vamos a responder ambas preguntas.

¿Cómo funcionan los purificadores de aire?

La manera de funcionar de los purificadores de aire puede variar mucho de un modelo a otro, pere todos realizan esencialmente una función básica: eliminan las partículas del aire.

Las principales partículas que la mayoría de los purificadores de aire son capazes de eliminar son alérgenos, toxinas y contaminantes. Los modelos de mayor calidad son capaces de eliminar también las partículas que transportan bacterias y virus, y esto es además de la función de desinfección que puede hacer que la mayoría de ellas sean inofensivas para los seres humanos.

 

¿Pueden los purificadores de aire realmente combatir el COVID-19?

¿Por qué el COVID se propaga con tanta eficacia? La respuesta a esta pregunta le ayudará a responder si los purificadores de aire pueden ayudar a reducir su propagación o no.

Hay dos razones principales por las que COVID se ha propagado con tanto éxito:

1. Tiene una capacidad increíble para propagarse. El virus se propaga principalmente a través de partículas en el aire. Y el virus puede sobrevivir hasta una semana en el exterior en estas partículas colgadas en el aire o pegadas a las superficies.

2. Hay ciertos grupos demográficos (niños y adultos menores de 55 años) que pueden enfermar sin mostrar ningún síntoma grave. Esto los convierte en excelentes portadores del virus.

Como ya se ha mencionado en la sección anterior, los purificadores de aire filtran las partículas y desinfectan el aire, y esto contrarresta la mayor fuerza del COVID-19. Por esta razón, las organizaciones como la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos (EPA) o el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) han declarado que los purificadores de aire son una medida eficaz contra el COVID.

¿Por qué escuelas deberían elegir un purificador de aire para hacer frente al COVID-19?

Aunque hemos establecido que los purificadores de aire pueden ser una herramienta eficaz para contener la propagación del COVID, todos sabemos que no es la única manera de contener la propagación del virus. Por lo tanto, la siguiente pregunta es, por qué debería decidirse por un purificador de aire para su escuela como una medida para prevenir la propagación del virus frente a posibles alternativas?

#1 Discreto y funciona muy bien en combinación con otras medidas que limitan la propagación del COVID

Las escuelas son un entorno sensible, y la capacidad de los alumnos para estudiar, interactuar con sus profesores y comunicarse con sus compañeros es primordial. Desgraciadamente, muchos de los metódos que disminuyen la propagación del virus tienen un coste elevado: peores rendimientos educativos.

Este problema no ocurre con los purificadores de aire, especialmente con los de AIR8: son discretos, plug-and-play y silenciosos por lo que sus alumnos pueden concentrarse en las clases. Son el dispositivo perfecto para proporcionar a su aula una protección adicional contra el COVID-19. Y sólo hemos arañado la superficie en cuanto a sus ventajas: si quiere saber cómo nuestros purificadores de aire de alta calidad y grado médico ayudan a combatir el COVID: puede leer sobre ello aquí.

#2 Asequible y accesible

En comparación con algunos métodos, la instalación de filtros de aire puede ser realmente económica. A modo de ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (WHO) recomienda aumentar la ventilación como medida para reducir la propagación del COVID en las aulas. Sin embargo, dependiendo del diseño de la escuela, adaptarla para aumentar la ventilación puede costar decenas de miles dólares. Además, abrir las ventanas no es una opción si las aulas dan a carretera con mucho tráfico en Londres o Liverpool.

Compárelo con los purificadores de aire de AIR8: son baratos, no necesitan ninguna adaptación para ser instalados y pueden financiarse directamente o mediante préstamos. Esto hace que los purificadores de aire sean accesibles y asequibles.

#3 De eficacia demostrada

Debido a la rapidez con la que se desarrolla todo lo relacionado con el COVID-19, muchas de las medidas contra su propagación son experimentales y tienen pocas pruebas de que realmente funcionen. Esto no es verdad para los purificadores de aire: los estudios con datos de vida real han demostrado que los purificadores de aire tienen un impacto medido en la propagación de COVID al filtrar las partículas portadoras del virus del aire interior. Por esta razón, muchos hospitales en todo el mundo últimamente han instalado o mejorado los purificadores de aire.

¿Cuáles son las cualidades que debe buscar en un purificador de aire?

Aunque casi todos los purificadores de aire pueden limitar la propagación del COVID hasta cierto punto, la eficacia de los mismos varía mucho de un model a otro. Además, si piensan comprar purificadores de aire para escuelas, hay que tener en cuenta ciertas cualidades que se debe buscar.

Filtros H13 + HEPA

Para entender qué tipo de purificador de aire se necesita para una escuela, primero tenemos que aprender un poco sobre las normas HEPA: High-Efficiency Particulate Air (o HEPA) es un estándar de eficiencia para los filtros de aire. Se desarrolló durante la Segunda Guerra Mundial para proteger a los soldados de los ataques químicos, esto es un testmionio de su eficacia.

Sin embargo, las normas HEPA se han desarrollado, y desde entonces, se han actualizado varias veces, y como consecuencia hay muchas „clases” de HEPA que van desde H10 hasta H14. Los filtros de aire con una clase HEPA más alta son más eficaces para eliminar pequeñas las partículas pequeñas y filtrar el aire. El HEPA „verdadero” o „normal” se refiere a los filtros de aire que cumplen con las normas que van de H10 a H12. Estos filtros son capaces de eliminar sólo el 85-99,5% de todas las partículas de 0,1 micras de diámetro.

Desgraciadamente, las partículas transportadas por el aire que transportan el COVID suelen ser tan pequeñas como 0,1 micras, lo que significa que los filtros HEPA H10 a H12 no pueden eliminar eficazmente una cantidad suficiente de estas partículas del aire. Si bien es cierto que siguen reduciendo significativamente el riesgo de propagación de COVID, especialmente los filtros H12, siguen siendo insuficientes.

Aquí es donde entran en juego los filtros HEPA H13 y H14. Los purificadores de aire HEPA con filtros H13 instalados pueden eliminar el 99,95% de las partículas de 0,1 micras de tamaño, y los filtros H14 son aún más eficaces al eliminar el 99,995% de dichas partículas. Por ello, los purificadores de aire con estos filtros instalados se denominan „de grado médico”.

Si uno de los propósitos principales de la instalación de purificadores de aire en sus aulas es contener la propagación del COVID (o eliminar los virus transmitidos por el aire que no sean el COVID), debería elegir definitivamente purificadores que tienen instalados filtros H13 o H14.

Compacto y PnP

El espacio en las aulas es muy limitado; esto es especialmente cierto en los jardines de infancia y las escuelas primarias, donde los alumnos son muy activos y se mueven mucho. No necesita una solución que ocupe mucho espacio, que requiera un gran número de elementos para funcionar y que impida el movimiento de los alumnos y del personal de la escuela.

Por ello, debe buscar un purificador de aire compacto y plug and play, para las aulas. Estos le ahorran muchos problemas, mantienen sus aulas espaciosas para los estudiantes, no requieren una costosa adaptación, y pueden ser instalados en prácticamente cada espacio, y pueden ser desplazados o retiradas fácilmente según las necesidades.

Características modernas

La tecnología de purificación del aire, como cualquier otro tipo de tecnología, avanza constantemente, y eso se nota. Los purificadores de aire con características modernas son inteligentes: pueden programarse para que funcionen sólo durante las horas de apertura de la escuela, pueden funcionar en modo silencioso durante las clases activas para permitir que los estudiantes se concentren adecuadamente en las clases, y pueden ayudar a regular la calidad del air interior de forma mucho más eficaz. Y todo ello con un menor consumo de energía.

Por esos motivos las escuelas necesitan purificadores de aire modernos con características robustas. Ellos van a crear un mejor ambiente y van a ahorrar al personal de la escuela muchas molestias a largo plazo.

Beneficios adicionales de los purificadores de aire para las escuelas

Además de ayudar a reducir la propagación de COVID en las escuelas, los purificadores de aire que mejoran la calidad del aire interior tienen una serie de beneficios adicionales que probablemente sean deseadas en las escuelas y en esta sección, vamos a repasar los más destacados de estos beneficios.

#1 Filtrar los alérgenos

Los alérgenos transmitidos por el aire son difíciles de tratar, y las reacciones alérgicas de los estudiantes o profesores no sólo pueden interrumpir las clases, sino que también pueden llevar consigo posibles complicaciones y un impacto negativo en la salud. Esto es especialmente relevante en el caso de los niños, que generalmente son más sensibles a los alérgenos.

Esto se puede evitar si se instalan purificades de aire en las aulas. Un purificador de aire competente con múltiples etapas de filtración será capaz de filtrar eficazmente la mayoría de los alérgenos presentes en el aire. Esto nos sólo significa que muchos miembros del personal de la escuela y los estudiantes no van a sufrir reacciones alérgicas incluso durante las temporadas de alergia sino que las reacciones de los que sí sufren van a ser más suaves simplemente porque hay menos alérgenos en el aire.

#2 Eliminación de malos olores

Los malos olores es un fenómeno comun en las aulas que puede ocurrir debido a accidentes inesperados, a niños jugando o a diversas actividades escolares. Y los malos olores no sólo tienen un impacto negativo en la experiencia de los estudiantes en la escuela, sino que también pueden tener como consequencia peores rendimientos educativos. Por no hablar de que la imagen de un centro escolar depende en gran medida de lo limpias y acogedoras que sean las aulas, y los malos olores sin duda harán que el centro tenga una mala imagen en la comunidad (y al final también en la valoración de los padres).

Por suerte, los purificadores de aire de alta calidad pueden neutralizar muchos de malos olores en el aire y hacer que la calidad del aire dentro del aula sea magnífica. Sin embargo, esta función depende del purificador de aire. Aquí en AIR8 cada uno de nuestros purificadores de aire se caracteriza por múltiples etapas de filtración y cada etapa de filtración tiene sus puntos fuertes y débiles, pero juntos hacen que el dispositvo sea muy eficaz. La etapa de filtración de carbón, por ejemplo es muy buena para neutralizar los malos olores y hacer que el aire se sienta fresco.

#3 Eliminación de sustancias químicas nocivas

Aunque las sociedades de todo el mundo han hecho mucho esfuerzo y han dado pasos impresionantes para mejorar la calidad del aire en las ciudades y los suburbios, desgraciadamente los esfuerzos siguen siendo insuficientes. Las escuelas situadas en ciudades densas, en calles muy transitadas o cerca de carreteras congestionadas tienen una calidad del aire especialmente mala, llena de varias sustancias químicas malas, desde dióxido de nitrógeno hasta monóxido de carbono. Estas sustancias químicas tienen un impacto negativos tanto en el personal de los colegios como para en los alumnos.

Los purificadores de aire pueden ser una solución para este problema. Los purificadores de aire no sólo pueden filtrar las sustancias químicas nocivas del aire, sino que también pueden fomentar las reacciones químicas que transforman las sustancias químicas nocivas y las toxinas en partículas inofensivas. Los purificadores de aire que tienen una etapa de filtración catalizador frío son capaces de hacerlo.

#4 Desinfección del aire

Puede estar seguro de que un purificador de aire de alta calidad es fiable no sólo en cuanto al reducir la propagación del COVID en su establecimiento, sino también puede reducir la propagación de muchas otras enfermedades. Para dar un ejemplo, hay estudios que demuestran que los purificadores de aire también son capaces de reducir las infecciones de resfriado y gripe. Entonces, si quiere reducir la propagación de enfermedades, invertir en purificadores de aire para su escuela parece ser una buena idea.

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