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Las ciudades más contaminadas de Europa en 2021

Aunque fuera de las emisiones de CO2 y el calentamiento global rara vez pensamos en la calidad del aire, en realidad es un problema muy grave en todo el mundo. La contaminación del aire es una de las principales causas de muerte en todo el mundo: la Organización Mundial de la Salud (WHO) calcula que cada año mueren más de 4 millones de personas debido a la contaminación del aire. Los estudios demuestran que casi el 90% de las personas de todo el mundo respiran regularmente aire sucio e inseguro.

Afortunadamente, esta situación parece algo mejor en Europa, ya que muchos países de la Unión Europea han tomado medidas significativas para frenar la contaminación en las principales ciudades. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) la contaminación del aire provoca cada año más de 300,000 muertes prematuras en toda la Unión. Eso por no hablar de la larga lista de enfermedades y efectos perjudiciales para la salud.

Sin embargo, hay que tener en cuenta una cosa: los países europeos se diferencian mucho en cuanto a aspectos como sus fuentes de energía, clima, geografías, economías, políticas, etc., y como resultado hay una gran divergencia de contaminación entre las ciudades europeas. En Europa hay algunas de las ciudades menos contaminadas del mundo, pero, también se encuentran ciudades realmente contaminadas que a veces pueden competir con las ciudades de China e India. En este artículo vamos a presentar las ciudades más contaminadas de Europa en 2021 según los datos actualizados de la calidad del aire.

#1 Plovdiv, Bulgaria

Bulgaria es el país más pobre de la UE en términos per cápita y, desgraciadamente este hecho también se ha reflejado en la calidad del aire de sus principales centros urbanos. No sólo la segunda ciudad más grande de Bulgaria y su capital cultural, Plovdiv, figura como la ciudad más contaminada y con la peor calidad del aire de la UE de forma consecutiva durante décadas, sino que el país en su conjunto también sufre una mala calidad del aire. Entre los países de la UE, Bulgaria está a la cabeza en cuanto a exceso de muertes prematures debidas a la contaminación del aire per cápita.

#2 Cracovia, Polonia

Polonia es otro país que se ha hecho famoso por su mala calidad del aire. La causa principal de la contaminación del aire en Polonia se debe al hecho de que la inmensa mayoría del suministro eléctrico del país procede del carbón. Esta situación es muy preocupante en invierno debido a la creciente demanda de electricidad.

Cracovia es una ciudad muy importante en Polonia. Sin embargo, en un país conocido por su mala calidad del aire, Cracovia destaca por tener una calidad del aire excepcionalmente mala. Esto ocurre por varias razones:

El aire contaminado es más pesado que el aire limpio, y como Cracovia está situada en un valle, esto amplifica la contaminación del aire.

– Cerca del centro urbano de Cracovia se encuentran centrales eléctricas de carbón

– La ciudad es uno de los centros urbanos más grandes y densos de Polonia.

Todas estas razones en conjunto crean una de las ciudades más contaminadas de Europa.

#3 Milán, Italia

En realidad, la contaminación del aire en Milán no se diferencia mucho de la de sus alrededores. De hecho, la contaminación del aire en Milán suele ser similar o menor que la de sus alrededores. Y entonces esto puede llevar a la confusión de por qué la ciudad está en esta lista. La respuesta es sencilla: aunque Milán no es particularmente especial para los estándares del norte de Italia, la región del norte de Italia es una de las más contaminadas de toda la UE.

Las partículas finas (PM 2,5) se refieren a los contaminantes del aire que tienen impacto negativo en la salud de las personas. El “2,5” en la denominación se refiere al tamaño de estas partículas: son de 2,5 micras o menos, y en grandes cantidades pueden crear un poco visible efecto de niebla y smog.

Aunque las partículas PM 2,5 no son el único tipo de partículas transportadas por el aire que tienen efecto perjudicial en la salud de las personas, uno de los principales métodos de medición de los niveles de contaminación del aire consiste en medir la concentración media de partículas PM 2,5 en el aire.

Presentar esta información de fondo era necesario para entender por qué el norte de Italia es una de las regiones más contaminadas de la Unión Europea.

 

Según un informe 2021 que recientemente ha sido publicado por la Agencia Europea de Medio Ambientela concentración media anual de partículas PM 2,5 en el norte de Italia era segunda peor de toda la UE, con Polonia en primer lugar.

Existen varias razones por las que Italia tiene una calidad del aire especialmente mala:
– Italia ignora constantemente las leyes y reglamentos de la UE en materia de contaminación del aire y su gobierno adopta un enfoque negligente al respecto.
– La combinación energética de Italia depende mucho más de los combustibles fósiles que la de sus vecinos del norte y del oeste.

Aparte de ello, hay también razones por las que la región del norte sale peor, aunque es mucho más próspera que el sur:
– La riqueza de la región del norte contribuye al hecho de que el aire allí está más contaminado que en el sur. Los vehículos diésel son especialmente populares en Italia, y en el Norte hay más gente que se los puede permitir que en el Sur, lo que ha provocado un aumento de la contaminación del aire.
Las temperaturas de la región del sur de Italia son moderadas debido a la proximidad del mar Mediterráneo. Esto significa que los veranos no son demasiado calurosos y los inviernos suelen ser suaves. Le región del norte del Italia, sin embargo, tiene un clima más continental con la proximidad de las montañas. Esto significa que los inviernos son mucho más duros lo que provoca un aumento de la demanda de energía.

Y Milán, al ser uno de los centros urbanos más grandes y densos del norte de Italia, sufre una gran contaminación. Y eso no es todo. Milán también se ve afectado por un fenómeno llamado “inversión”: esto hace que el aire frío se pegue al suelo. Y, como ya se ha mencionado en caso de Cracovia, esto aumenta la contaminación. Todos estos factores en conjunto hacen de Milán una de las grandes ciudades más contaminadas de toda Europa.

#4 Londres, Reino Unido

Desde que Dickens publicó sus novelas en las que mostraba la vida en Londres dinámico e industrializado, los términos como la contaminación, el smog y los residuos industriales de una ciudad han quedado grabados en la conciencia del mundo anglosajón.

Y si bien es cierto que Londres ha dado pasos impresionantes desde el siglo XIX, la ciudad sigue siendo la peor en el Reino Unido en cuanto a los niveles de contaminación.

Con casi 15 millones de habitantes en su área metropolitana, Londres sigue siendo una de las mayores ciudades de Europa (sólo por detrás de Moscú y Estambul), y el tamaño de su población es más grande que la población de algunos Estados miembros de la UE, por no hablar de las ciudades.

Mantener en movimiento una ciudad rica con 15 millones de habitantes no es una tarea fácil: el transporte, la electricidad y la calefacción liberan constantemente contaminantes del aire, y debido a lo densa que es la ciudad, no es una sorpresa que esto conduzca naturalmente a una gran contaminación del aire.

Esta dinámica similar es la razón por la que las grandes Ciudades en India y China se clasifican constantemente como las ciudades que tienen la peor calidad del aire en el mundo. La situación en Londres no es tan mala como en Pekín o Delhi, pero este hecho no tiene nada de particular.

#5 Paris, Francia

Ya que hablamos de grandes áreas metropolitanas con poblaciones masivas, tenemos que mencionar París. París tiene la reputación de ser la Nueva York de Europa en cuanto a la contaminación, limpieza y servicios públicos, y esto no es un cumplido.

IQAir (Indicador de Calidad del Aire) sitúa a París como la segunda ciudad más contaminada de Francia, y la competencia aquí es grande. Francia nunca ha conseguido alcanzar a sus vecinos alemanes y nórdicos en materia de calidad del aire y es se puede notar fácilmente.

De todas formas a diferencia de Italia, Polonia y Bulgaria, lo que ayuda es el hecho de que Francia depende de la energía nuclear en cuanto a una cantidad significativa de su producción de electricidad, y esto ha frenado significativamente la contaminación del aire en el país en su conjunto.

En resumen

Aunque Europa tiene generalmente una buena reputación en todo el mundo por su buena calidad del aire, y aunque eso es en cierto modo verdad a nivel macro, hay muchas ciudades europeas importantes que tienen niveles terribles de contaminación del aire.

Si su oficina se encuentra en alguna de estas ciudades, es probable que usted mismo haya experimentado este problema. Lamentablemente, algunas empresas incluso dudan en ventilar sus oficinas porque temen el riesgo de que entren todos los contaminantes, toxinas y alérgenos. Valdría la pena considerar otra vez una inversión en un purificador de aire de grado médico para garantizar un aire fresco y de alta calidad en el interior. Un purificador de aire no sólo le ayudará a hacer frente a la contaminación del aire que existe en las principales ciudades europeas sino que también desinfectará el aire y mantendrá a sus empleados sanos.

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