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Alerta por la contaminación del aire en las escuelas de Catalunya

Muchas escuelas deben enfocarse en el aire interior debido a la gran concentración de personas que pasan tiempo dentro de los colegios. En el ultimo tiempo, ha ido incrementando la preocupación de padres por el aire que sus hijos respiran en la escuela, poniendo foco en las posibles consecuencias en la salud y efectos en las capacidades de aprendizaje.

La contaminación del aire en Catalunya

Las escuelas son consideradas como el segundo hogar de los alumnos, al ser los lugares donde pasan la mayor cantidad de horas. Este es el principal motivo por el cual es tan importante evaluar la condición del aire al que están expuestos quienes lo respiran. Los últimos estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la relación entre problemas de salud y contaminación del medio ambiente constatan que la contaminación del aire es el principal riesgo para la salud, siendo que 9 de cada 10 personas respiran un aire no apto para los niveles saludables recomendados. Esto se traslada también al aire interior ya que el aire atmosférico contaminado de traslada a los espacios cerrados.

En lo que respecta al país español, el mapa de la calidad del aire en tiempo real de Catalunya muestra los niveles de toxicidad del aire en cada ciudad de Catalunya. Dicho mapa contextualiza que la ciudad de Barcelona cuenta con zonas de aire moderado y otras de aire insalubre. Asimismo, el Gobierno Municipal de Barcelona hace publico informes mensuales de contaminantes en barrios de Barcelona, y traslada la preocupación alarmante sobre la cantidad de colegios que se sitúan en zonas donde se superan los niveles recomendados. La mayoría de los contaminantes tóxicos provienen del tráfico ya que los automóviles emiten dióxido de nitrógeno (NO2), que son pequeñas partículas provenientes de los tubos de escape y las llantas de coches. Desafortunadamente, expertos del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) han demostrado que el NO2 emitido por el tráfico representa el 50% de la emisión contaminada.

Contaminación atmosférica que se traslada a las aulas

La Organización Mundial de la Salud establece que un 30% de los colegios de la capital catalana superan los niveles de contaminación acordes. Incluso en 2015, la OMS publico un informe donde determino que el 80% del aire contaminado ingresa a las aulas, e hizo hincapié en lo imprescindible de establecer legislaciones de cara a disminuir la polución en el aire. Adicionalmente, los mapas de la ciudad de Barcelona que miden la calidad del aire demuestran que los colegios mas afectados son aquellos concentrados en el centro de la ciudad, más precisamente en la zona de Eixample. Esto se explica en que el barrio se encuentra rodeado por dos de las vías con mayor circulación de la ciudad, la Avenida Diagonal y el Paseo de Gracia. Otras de las grandes vías que afectan esta concentración de polución refieren a la Vía Meridiana, Gran Vía de las Cortes Catalanas y Ronda Litoral.

 

Las mediciones de Barcelona estiman que existe un alto nivel de concentración de NO2 a las 9:00 AM, debido al tráfico de automóviles. Dato relevante ya que este horario coincide con el ingreso a clase de la mayoría de los alumnos. Adicionalmente, el estudio revela que en dicho horario hay una alta exposición de radiación solar sin vientos que disipen la polución de partículas del aire, derivando en aire contaminado que se traslada al interior de las aulas. Lo más relevante es el resultado del proyecto Breathe, estudio financiado por la UE y efectuado sobre 39 colegios de Barcelona en el año 2015. Dicho estudio analizo los efectos secundarios de la exposición al aire contaminado, por el cual arrojó un resultado extremadamente preocupante: los alumnos de colegios con aire mas contaminado tienen una disminución en el desarrollo cognitivo de la memoria que aquellos alumnos que se encuentran en colegios de zonas con menor tráfico y poca contaminación.

Concientización en colegios

A raíz de estos estudios, muchos padres han incrementado su accionar respecto al reclamo de medidas a implementar en colegios para mejorar la calidad del aire en las aulas.  Gracias a este accionar, el Ayuntamiento de Barcelona ha iniciado un programa con el objetivo de reducir el tráfico alrededor de las escuelas. Dicho programa de llama “Protegim les escoles”. El mismo ya ha actuado sobre mas de 100 centros de la ciudad y se estima que alcance 50 nuevos establecimientos al finalizar el año 2022. Lo positivo de este programa es que busca reducir la circulación de tráfico alrededor de las escuelas, disminuir la velocidad de circulación por parte de los rodados, reducir el ruido alrededor de las aulas, mejorar el estado de las aceras y las zonas de juegos infantiles.

 

Reducir la contaminación del aire interior de forma sostenible reduce significativamente los riesgos para la salud asociados a la contaminación. Es esencial poner foco en entornos sensibles como lo son los colegios minimizando los efectos nocivos de aire contaminado, mejorando la calidad del aire en los lugares cerrados y evitando que las aulas sean focos de gérmenes y bacterias.

Soluciones acordes a un aire limpio y fresco en las escuelas

  • Instalar sensores que permitan conocer en tiempo real la calidad del aire que respiran los niños, y que permita medir de manera constante diferentes parámetros: el confinamiento de dióxido de carbono y también los contaminantes con impacto en la salud como las partículas o los compuestos volátiles orgánicos.
  • Generar mayor cantidad de actividades recreativas y educativas al aire libre donde, los alumnos no requieran estar gran parte del tiempo agrupados en un espacio cerrado.
  • Establecer dispositivos de sanitación como alcohol en gel y en aerosol para evitar la disipación de gérmenes y bacterias en el ambiente.
  • Según la Universidad de Harvard, es recomendable efectuar entre 5-6 renovaciones de aire por hora. Esto dependerá del tamaño del aula y del numero de personas en el interior.
  • Disminuir la cantidad de personas agrupadas en los espacios interiores de forma que haya una distancia interpersonal acorde entre los alumnos.
  • Disponer de purificadores de aire en las aulas que inhiban eficazmente las partículas contaminantes. También deben instalarse en otros lugares del establecimiento donde haya alta concentración de personas.

 

Purificadores de aire, los mejores aliados para la salud de los alumnos

En el caso de los purificadores de aire, son considerados de gran efectividad a la hora de combatir la contaminación del aire en los ambientes cerrados. Esto se debe a que cuentan con un sistema de alta tecnología cuyo funcionamiento elimina un 99,97% de partículas de hasta 0,1 micras.

Los purificadores de AIR8 cuentan con entre 4 a 6 tipos de filtros (filtro HEPA, el filtro de carbón activo, el catalizador frío y la luz UV-GI) cuya combinación logra una exitosa purificación del aire, eliminando micro partículas dispersas en el ambiente como ácaros, formaldehido, gérmenes, virus, y otros contaminantes nocivos para la salud. Los purificadores de aire son un gran aliado a la hora de garantizar un aire limpio, fresco y de calidad para los alumnos, de forma que las escuelas brinden seguridad en aulas libres de contaminantes interiores.

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